Pissed off – Skikkelig forbanna

https://www.aftenposten.no/bolig/-Disse-matvarene-er-det-liten-vits-a-kjope-okologisk-12840b.html

(in Norwegian further down)

What i pasted above is an extremely unfortunate headline: “No need to buy these food items organic”. The article follows by saying how a selection of fruit and veg were tested for agrochemical traces, gives a list of a few things which did not have any, and points out which tend to have the most. The doctor (shame on him) commenting on the study, a renowned dietitian, therefore concludes that you should not bother buying organic produce when it comes to those fruits and veg that did not show any traces of agrochemicals on them. It’s a shame given that many won’t even bother reading the whole article, not to mention be critical about it and well, forget about reading the ACTUAL study this so called doctor is commenting on (which is an insult to any proper thinking mind: https://www.ewg.org/foodnews/clean-fifteen.php)  And therefore the headline had me thinking for a whole day.

This headline struck me just where it hurt the most. Why did it provoke me so profoundly? Simply because YES, you should choose organic (preferably local) produce if you can. Yeah, YOU SHOULD. But not because of some “flimsy” argument in the corridor or the lunch room at work about organic produce containing more nutrients and other BS that just fuels a small amount of research. You should do it, well for your own sake of course, but also for that of the people you love and all others you share this planet with who you don’t even know. And last but most importantly, for the planet itself. Say you forget about the fact that the melons they happened to check did not have any traces of agrochemicals on them, forget that you can never be sure of what is on the melon that you will end up buying and eating because melons are produced in several parts of the world and in different ways (e.g: with or without the use of synthetic agrochemicals).

Forget ALL the nonsense. Choose local organic produce because you don’t need a body of research to understand and accept the undeniable fact that it is of course much better to eat food that has not been sprayed with an overdose of synthetic herbicides, pesticides, fungicides and fertilizers. It is better for you as an individual but most importantly for life on earth. This is a complex issue that has many sides to it. I will try to mention a few.

Take pesticides. They are not super selective. This means that when applied, they not only wipe out the problematic larvae or insect at that particular time but they also wipe out other insects, like bees. Bees which are so utterly important for us as you might have learned recently. They also wipe out “invisible” fauna in the soil which is as essential to us as bees, but that almost no one is talking about. I am talking about the micro fauna which make our soil a living organism which the current agricultural practices not only are failing to feed but also succeeding to kill. And this to name just one of the many things that are wrong. Do you also remember those long car trips with your parents where the whole front of the car would end up completely full of smeared insects just after a few hours? We did 5000 km this year with our kids and I did not need to clean the front glass, not once. Take fertilizers then. The most commonly used is NKP. A wonderful mix of nitrogen, phosphorus and potassium that plants adore. So farmers feed them in tons. But the plants only take up a small part of it if it is applied at the right time. The rest gets washed away with a portion of topsoil with our very much needed microorganisms mentioned earlier. This eventually results in dead soil with plants growing just due to an enormous input of agrochemicals. I see it all the time all around me. Also, phosphorus is a finite resource that is mined in a few places on earth and is one of the minerals which does not have a circular cycle but rather ends up in the bottom of the ocean where it eventually gets mineralized again. What happens when the phosphorus which is accessible to us is finished? Will we continue to insist on and use oil technology to bring it up again from the ocean floors???? Will we do our usual trick of finding a new technical solution instead of changing our behaviour? So by all means, please choose organic and local (veeeery important) if you have the chance because you as a consumer decide what will be put on the shelves the day after. Yeah, whatever is missing will be replaced, because it sells! And the shop wants to make money of course. I keep thinking that in Norway (and other countries I think) people managed to push palm oil out of much of the chocolate and biscuit industry simply by refusing to buy it. Of course! If you don’t buy something, no one will care to produce it. It is that simple really.

I will like to tell you about something that is probably not making your national headlines. Right now, here in tiny Uruguay, we are experiencing the effects of the current agricultural model first-hand. Practically the whole Uruguayan coast has been affected by the explosive growth of cyanobacteria. Cyanobacteria are extremely toxic and the beaches all the way from Colonia to Rocha (the whole coast basically) have been closed for bathing on and off. And why are these naturally occurring bacteria growing to toxic levels? Well, they LOVE not so salty, lukewarm, RICH water. Water with an excessive amount of phosphorus (PO4) and nitrogen. This summer has been a warm (not particularly warm though) and wet one which has meant that the bad agricultural practices that have been going on for years result in large amounts of fertilizers being washed away from the fields, to the streams, then rivers and further out to the ocean. All the way from Brazil, through Paraguay, Argentina and Uruguay the streams and rivers that fill the Paraná and Uruguay rivers collect chemicals which end up in the Rio de la Plata and finally in the Atlantic Ocean. Yes, not even the ocean is big, cold nor salty enough to dilute the shit anymore. Yes, our shit adds up as well. Yet another subject.

While most forms of pond and lake algae are harmless, certain types of blue-green algae produce toxins that that can cause injury or death to domestic animals, fish, wildlife or humans.
IMAGE: U.S. Geological Survey, Dr. Jennifer L. Graham

The current agricultural model is so wrong in so many ways that it is hard for me to think straight whilst writing this. It degrades the soil, looses a little topsoil for every rainfall, continues with deforestaion which in turn contributes to even more runoff and its inherent loss of soil life. It contaminates, poisons, and also ruins the life of farmers who end up with poor soil, poor health, big bank loans, and no actual real seeds like the ones they used to sow and harvest. The loss of seeds, of biodiversity is too important as well and is a subject one rarely hears anything about. But I am just a once upon a time biologist and nowadays trying to be a farmer and basically just scratching the surface of this too important phenomenon.

I understand that tiny Uruguay, it’s inhabitants and it’s tourists (tourism is the number 2 industry in this country) matter little to you. But you know what? One day you might end up under similar circumstances somewhere else in the world. Because this is not unique for Uruguay and it is one of many, many very complex phenomena that will very soon start striking us hard in the ass. Because the water is one, and it goes around in the planet which is also one and nothing ever gets lost, most things go around in a somewhat transformed way, but never disappear. Like you might have learned in physics.

After reading this very short useless article I went out to my own field to pull out weeds and whilst I feverishly pulled out weeds and prepared a bed for carrot planting I wondered what would be peoples’ reaction, your reaction, when I told you this very tiny, simple, ironic local fact. My neighbor and her husband are farmers. She is even second (if not third) generation of farmers. They farm the same way everyone else does: using synthetic fertilizers, herbicides, pesticides, whatever is available. Business has been good the last years (they are one of few who did not get into bank loans to buy new, shinny, big machinery). They are smart, hard working people (he has a job in addition to working the land). They grow mainly grains which, mind you, are turned into animal food and exported (no, the maize, sorghum and soya grown in South America are not for vegetarians and vegans, but to feed European and Chinese fish, cows, pigs and whatever other animals are being bred, yet another discussion). They’ve done good. Built a house. Had two kids. Bought a car and even managed to save up some money to go on a holiday. So a week ago it was time for their one week holiday. Just one week. By the ocean. I visited her the day before she left. “Check the cyanobacteria situation before bathing” I said. “Cyano-what?”. She had no clue. Zero. So here I am, reading the news and thinking how she might be looking at the ocean, unable to enjoy it because the one thing that made it possible for her to go there in the first place is the one thing that is depriving her from enjoying it. A ruined holiday for the one typical family is not a humanitarian crisis at all. But I find the irony in this example so extremely graphic that I cannot help mentioning it.

I could have gotten disheartened by this whole situation and lost my motivation but I didn’t. I continued and will continue to pull out weeds instead of killing them with herbicides as I will keep being patient with my veggies that grow soooo slowly because the soil is poor and I refuse to add synthetic fertilizers and I will most likely forever get pissed off by the ants devouring my fruit trees over and over again because I did not make it to feed them rice yet one more time. I will continue with what many wrongly mean is pointless and be often criticized because I believe it is the best and only way of working the land. I will continue to patiently nurture and care for it. Feed the micro fauna and help them reproduce and stay here so they can help my veggies in the future. Patience is the key word.

Nobody is perfect and I am trying like many of you out there and I for sure need to try even harder (just today I got loads of things I had ordered from a friend that came to visit from Sweden consumer-sin). I don’t like telling people what to do but I think this is a time when many are screaming for it. Despair and frustration is common in social media. People get frustrated and expect things from others (leaders, local politicians, world forum, etc, etc) But you know what I want to tell every single one of you today? WHAT YOU DO EVERY SINGLE DAY ACTUALLY MATTERS, it makes a difference. The choices you make as a consumer have a tremendous effect. WE, YOU are the ones who have the power. We who actually can choose have the tools to make the right choices and influence the money makers. Buy local. Buy organic. Buy only what you need. Be informed, stay informed. Check your sources. Don’t believe whatever people tell you. What is happening around the world is more important than anything else right now. Make time for it. Stop excusing yourself. Myself writing this and I guess many of you reading this, probably have more than we need already. So lets make good choices. Be hard with your kids and don’t ruin them by buying shit they will only use for 5 minutes. Teach them that plastic cheap trash has a huge effect on the planet and that it wont make them happier. Make time to do cool stuff with them instead. Teach them so they can put pressure and make the right choices when their time comes. Show them how to give away their own stuff or make nice things with their hands instead of buying presents. Maybe they can be the next Greta Thunberg, the world needs Gretas desperately.

A good read on the subject that i run into just before posting this.

https://www.theguardian.com/commentisfree/2019/feb/22/biodiversity-human-life-un-report-shrinking-species-bumblebees-humanity

Norsk

https://www.aftenposten.no/

Et meget uheldig utrykk på gårsdagens aftenposten som fikk meg til å tenke hele dagen på hvorfor jeg ble så provosert. Jeg ble provosert fordi at du skal velge økologisk om du får og kan. JA DU SKAL. Men ikke pga løs prat på gangen eller lunsj-rommet på jobben om at det er mer næring i det eller lignende BS som bare driver noe forskning. Du skal gjøre det for, ja deg selv selvfølgelig, men for alle menneskene du elsker, så godt som alle andre i denne planeten som du ikke engang kjenner. Og framfor alt for selve planeten. Denne rubrikken traff midt i blinken. Glem at det spiller ingen rolle at akkurat de melonene de kjekket ikke hadde rester av sprøytemidler, glem at du kan aldri vite hva som er i akkurat den melonen du til slutt kjøper og spiser. For melonene dyrkes jo mange steder i verden og på forskjellige måter (som for eksempel med eller uten sprøytemidler). Glem alt trams. Velg økologisk fordi at du trenger ikke studier for å akseptere at det er sunnere for deg og alle. Det sier seg selv at en matvare som ikke har blitt sprayet med overdoser med gifter og gjødsel er bedre enn en som har blitt det. Det er sunnere for deg som skal spise det men det er også meget, mye bedre, gunstigere, helt nødvendig…. hvordan uttrykke det hardt nok? Bra for livet på jorda. Bekjempningsmidler er ikke super selektive og slår ut ikke bare de larvene eller insektene som er problematiske på selve tidspunktet da man sprøyter med kjemikaljer, men også mange andre insekter som for eksempel bier som er så himla viktige for oss alle. De fleste vet om hvor viktige biene er sant? Men kanskje ikke så mange har hørt om viktigheten av andre dyr som bor i jorda og holder den levende. Fordi at jord er en levende system full av microorganismer som insekter, larver, sopp, etc som er for komplisert for oss å forstå. Og disse microorganismer og andre ikke så mikro, også blir slått ut av pesticider, fungicider, og annet bekjempnings midler med hjelp av de dårlige teknikkene som brukes i dagens agrikultur som ikke bare lar være å mate disse levende organismene i jorda for å holde dem og jorda levende, men også aktivt dreper dem og/eller skyler dem ut i vannet med noen nanoprtikler jord på kjøpet. Så er det gjødsel. Ah… Den mest brukt er NKP som er en herlig blanding av nitrogen, Phosphor og kalium. Phosphor er en meget begrenset ressurs som utvinnes i noen få steder i verden og det begynner å bli tynt med ren phosphor (det finnes på flere steder enn der det utvinnes i dag, men da er den forurenset med tung metaller viser det seg). Plantene elsker NKP og bønder pøser på, men plantene tar opp bare litt om de får det på riktig tidspunktet, ellers havner det meste ut i planetens vannmassene. Og vet dere hva? Phosphor er en av mineraler som IKKE går rundt og rundt. Den havner nok ned i havbunnen og blir eventuelt mineralisert på nytt, men da alltid på havbunnen. Skal vi da ty til oljebransjen for å utvinne det når det endelig er slutt på jordens overflate? Skal vi fortsette å være så dumme og desperate og gjøre vårt vanlig triks med å bytte teknologi i stedet for å endre oppførsel?

Dagens agrikultur modellen er så feil  på så mange måter at jeg klarer ikke å tenke klart når jeg prøver å forklare det. Den sliter ut jorden, mister litt av det med hvert regnfall, avskoger mer og mer hvilket igjen bidrar til at mer jord, næring og liv tapes til vannet, forgifter og forurenser og så ødelgger det for samfunnet der det praktiseres. Ja, folk blir syke, tar opp for bank lån for å henge med i svingene og blir stående med en utslit åker, stor gjeld, dårlig helse, og så har de attpåtil mistet de gamle frø sortene som fungerte bra. Tap av frø er i min tanke også et meget viktig tema som heler ikke snakkes om. Og jeg er bare en  som en gang var biolog og som nå prøver å være bonde og så vidt skraper overflaten av dette meget viktig fenomen.

Så ja, Velg økologisk fordi at du som konsument har en enorm makt. Butikkene erstatter bare det som blir tomt. Det blir tomt fordi at vi kjøper. Kjøper vi ikke, forsvinner det etterhvert fra hyllene. Så enkelt er det. Så mye makt har du og dine lommebok. Tenk at norge klarte å pushe ut palmeolje fra masse produkter ved å nekte å kjøpe de! Kjøper du ikke – produseres det ikke. For en makt vi har! Tenk det!

Nå vil jeg fortelle om noe som jeg ikke tror har nådd resten av verden og som har alt med å velge økologisk å gjøre. Her og nå, i det lille landet Uruguay, har vi hele kysten invadert av cianobakterier. Cianobakterier er meget toksiske for oss pattedyrene og ingen har kunnet bade i hverken elv eller hav på omtrent hele uruguayansk kysten de siste ukene. Hvorfor finnes det så mange cianobakterier? Ja, de elsker varmen og gjødsel. De finnes naturlige i søt vann, men blomstrer på voldsomt måte når de får ekstra med næring og varme. Denne sommeren har vært varmt som vanlig men ekstra våt og da har det blir skylt mye søt van fra åkrene fullt med fosfor og nitrogen som bakterien trenger for å “blomstre”. Fra åkeren ned til bekken, og så til elver og endelig ut til havet. Helt fra Brasil og ned gjennom Paraguay, Uruguay og Argentina samler elver på seg gjødsel (og alle mulige syntetiske bekjempings midler). Som de så slipper til slut ut i havet. Ja, nå er ikke havet hverken kald, salt eller stort nok for å klare å fordøye denne voldsomme tilførselen.

Jeg forstår om du ikke bryr deg om det lille Uruguay og deres stakkars innbyggere (og turistene, en stor slag i magen for hele landet som har turisme som en av hoved næringsvirksomheter) som ikke får bade, men vet du hva? Dette fenomenet er ikke eksklusivt for Sør-Amerika, og vannet er jo bare en. Den går rundt og rundt. Så en dag kan du stå der med grønt vann som du ikke får bade i noe annet sted i verden.

I dag, når jeg ble så sur etter å ha lest den dumme, ubrukelig artikkelen, gikk jeg ut til min åker for å jobbe. Jeg dro opp ugress mens jeg lurte på hvordan det skulle falle for alle dere om jeg fortalte følgende ironi. Min nabo dro på ferie nettop. Hun og manen er bønder. De driver på med sprøytemidler og alt som er. Dyrker hovedsakelig dyrefôr som de fleste rundt her (mais, sorghum, alfalfa, soya, hvete. Ja soyaen er ikke til veganere, det er til oppdretts dyr, men det er en annen diskusjon). Det har gått bra for dem de siste årene. De har vært flinke. Fått to barn. Kjøpt seg bil, bygget hus. Og til og med klart å spare litt penger til ferie. Da var det på tide med en ukes ferie ved havet i år. Bare en uke. Jeg traff henne rett før de skulle dra. “Pass på cianobakterier, kjekk forholdene før du bader sa jeg” “cianoba-hva for noe?” Hun viste ingen ting. Hun dro likevel, huset er jo betalt og klart. Jeg sitter igjen her og leser avisene og tenker at hun kommer til å sitte og se på havet ved 40 varme grader og ikke kunne bade. Hun har tjent så at hun kan dra på ferie, men hun får ikke nyte de fordi at det hun har tjent penger på, har bidrat til fenomenet som ødela ferien.

En ødelagt ferie er en Bagatelle, men dette er jo så mye større en så. Ironien i dette eksemplet er bare så sterk at jeg tenkte det var verdt å fortelle. Man skulle tro at jeg skulle miste all motivasjon, Men jeg fortsatt å dra op ugress for hånd og krangle med maurene som spiser mine frukttrær. Også snakker jeg pent til mine grønnsaker som vokser så latterlig sakte nettop fordi at jorden er fattig, og nettop fordi at jeg ikke vil pøse på med kunstig gjødsel. Fordi at jeg prøver å gjøre det jeg tror er riktig og at jeg gjør alt jeg kan for at mine barn skal ha et sted der de kan bo og få mat når det ikke lengre er mulig å kjøpe det. Ingen er perfekt. Og jeg prøver og må prøve enda hardere (har i skrivende stund fått en haug med greier jeg bestilte fra Sverige gjennom en venn som kom på besøk). men vet dere hva? JA, DET DU GJØR HVER DAG, DE VALGENE DU TAR GJØR EN FORSKELL FOR HELHETEN. Jeg liker ikke å fortelle folk hva de skal gjøre, men jeg tror vi trenger det og noen vil det nemlig. Så kjøp bare det du absolutt trenger, velg økologisk om du kan, les, informer deg ordentlig og vær med på å endre ting uten å vente at noen andre gjør det.

Jeg leser hvordan folk reagerer på sosiale medier når det dukker opp artikler om klimatkrisen. De blir lei seg, vet ikke hva de skal gjøre. Skylder på lokale politikker og verdens politikken. Gjør følgende sier jeg. Bruk din makt som konsument. Og lær dine barn. Vær hard. Fortell them, forklar for them at de trenger ikke masse billige plast dritt som koster lite penger for deg men masse for planeten. Ta deg tid til å gjøre noe kult med dem isteden eller la dem kjede seg litt også, det er bra for them. Vis them veien sånn at de kan ta de riktige valgene når det blir deres tur. Tenk om en av dem blir neste Greta Thunberg, verden trenger masse Gretas.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *